Elgaffney: Churchill Downs melarang pelatih Bob Baffert selama dua tahun

Churchill Downs melarang pelatih Bob Baffert selama dua tahun

Pelatih Hall of Fame Bob Baffert diskors selama dua tahun oleh Churchill Downs pada hari Rabu setelah pemenang Kentucky Derby Medina Spirit dinyatakan positif menggunakan steroid dalam dua sampel pasca-obat yang berbeda.

Penangguhan segera dimulai dan berlangsung hingga Pertemuan Musim Semi 2023 di arena pacuan kuda.

Pengacara Baffert dan pemilik Medina Spirit mengatakan pada hari Rabu bahwa postrace lain dinyatakan positif menggunakan steroid betametason. Pengacara Craig Robertson, yang mewakili Baffert, mengatakan tes kedua menunjukkan 25 pg steroid, setelah awalnya menemukan 21 pg.

Kedua hasil tes tersebut dapat mendiskualifikasi Spirit City, yang akan memberikan kemenangan kepada Mandelon, kuda yang finis kedua di Kentucky Derby. Komisi Pacuan Kuda Kentucky membuat keputusan untuk mendiskualifikasi Medina Spirit, bukan Churchill Downs. Komisi Pacuan Kuda Kentucky masih menyelesaikan penyelidikannya sebelum membuat keputusan ini.

“Praktik sembrono dan pelanggaran zat yang membahayakan keselamatan atlet kuda dan manusia kita atau membahayakan keselamatan olahraga kita tidak dapat diterima dan sebagai perusahaan kita harus mengambil tindakan untuk menunjukkan bahwa itu tidak akan ditoleransi,” CEO Bell Churchill Downs Bell Carstangen kata dalam sebuah pernyataan. “Rekor Mr Baffert dalam kegagalan pengujian mengancam kepercayaan publik pada ras Thoroughbred dan reputasi Kentucky Derby. Mengingat kegagalan berulang selama setahun terakhir, termasuk interpretasi yang semakin tidak biasa, kami sangat percaya bahwa itu adalah tugas dan tanggung jawab kami untuk menegaskan hak kami untuk menegakkan tindakan ini.”

Robertson dan pengacara Clark Brewster, yang mewakili pemilik Medina Spirit Amr Zeidan, mengatakan Rabu bahwa Komisi Pacuan Kuda Kentucky telah setuju untuk mengirim sampel darah dan urin asli kuda untuk diuji senyawa selain betametason. Mereka mengatakan mereka mengharapkan tes untuk menunjukkan bahwa salep Otomax bertanggung jawab atas keberadaan steroid dan bukan injeksi ke salah satu sendi kuda.

“Pada akhirnya, kami mengharapkan kasus ini tentang mengobati ruam Kota Roh dengan Automax,” kata Robertson. “Kami tidak akan mengatakan apa-apa lagi sampai pengujian lebih lanjut selesai.”

Brewster mengatakan dia berharap tes tambahan akan kembali dalam waktu seminggu hingga 10 hari.

“Saya pikir ini akan menjelaskan masalah yang signifikan bagi kami di sini,” kata Brewster kepada The Associated Press melalui telepon. “Seluruh dasar untuk memasukkan betametason adalah bahwa itu disuntikkan ke dalam sendi dan mereka ingin Anda tidak menyuntikkan sendi di dekat balapan, jadi dasar objektif sepenuhnya keluar dari jendela jika itu adalah salep, dan itu bisa secara ilmiah dan terbukti secara empiris sebagai salepnya.”

Seorang juru bicara Komisi Pacuan Kuda Kentucky menolak berkomentar, mengutip penyelidikan yang sedang berlangsung. Cheryl Roberts-Pierre mengatakan komisi itu “menghargai keadilan dan transparansi dan akan memberikan informasi kepada media dan publik pada akhir penyelidikan.”

Baffert saat ini diskors oleh Asosiasi Balap New York dan tidak ada kuda yang diizinkan masuk ke Belmont Stakes akhir pekan ini sambil menunggu penyelidikan derby. Dia mungkin menghadapi hukuman tambahan setelah pelanggaran narkoba kelima dalam 13 bulan terakhir.

Pejabat Maryland mengizinkan tur musik terlatih Medina Spirit dan Baffert untuk bersaing pada 15 Mei Preakness di Pimlico dan Filly Beautiful Gift di Black-Eyed Susan sehari sebelumnya setelah ketiga tur lulus pra-pengujian. City Spirit menyelesaikan ronde ketiga dan kesembilan dalam konser di Jewel of the Triple Crown race kedua, yang berlangsung tanpa kehadiran Baffert.

Seorang juru bicara Maryland Jockey Club tidak berharap untuk membuat pengumuman resmi pada hari Rabu. Juru bicara Asosiasi Balap New York Patrick McKenna mengatakan penangguhannya masih berlaku dan bahwa NYRA akan “membuat keputusan tentang jangka waktu dan ketentuan penangguhan Mr. Baffert pada waktu yang tepat dan berdasarkan informasi yang dihasilkan dari penyelidikan yang sedang berlangsung di Kentucky.”

Baffert membantah melakukan kesalahan pada konferensi pers pada 9 Mei di mana dia mengumumkan hasil positif, yang dia gambarkan sebagai “intensitas terbesar dalam perlombaan untuk sesuatu yang belum saya lakukan.” Dia kemudian menyebutkan salep antijamur sebagai kemungkinan penyebabnya.

Ditanya apakah dia pikir tes yang menunjukkan bukti bahwa steroid yang berasal dari salep akan mengubah hasilnya, Brewster berkata: “Anda meminta saya untuk memprediksi perilaku dan keputusan orang lain, tetapi jika Anda bertanya kepada saya ‘harus’ – tentu saja.”

Associated Press berkontribusi pada laporan ini.

.